La evolución de la ansiedad: Retorno inmediato, Retorno lento.

Vives en las praderas de la sabana africana. Tienes un cuello que mide 7 pies de largo (2.1 metros). De vez en cuando, ves a un grupo de humanos conduciendo un safari tomando fotos tuyas.

Tal vez la mayor diferencia entre tu y esos  humanos que te toman una fotografía es que casi cada decisión que tomas proporciona un beneficio inmediato a tu vida  en la sabana. Por ejemplo;

  • Cuando tienes hambre, caminas y masticas a un árbol.
  • Cuando una tormenta rueda por las llanuras, te refugias debajo de la maleza.
  • Cuando ves a un león acercarse a ti y a tus amigos, huyes.

En un día cualquiera, la mayoría de tus opciones como jirafa, como qué comer o dónde dormir o cuándo evitar a un depredador, tienen un impacto inmediato en tu vida. Tu vives en lo que los investigadores llaman un Ambiente de Retorno Inmediato porque tus acciones brindan beneficios inmediatos. Tu vida está fuertemente orientada hacia el momento presente.

Jirafa

El entorno de retorno retrasado.

Ahora, volteemos el guión y pretendamos que tu eres uno de los humanos que esta de  vacaciones en el safari. A diferencia de la jirafa, los humanos viven en lo que los investigadores llaman un Ambiente de Retorno Demorado.

La mayoría de las elecciones que hagas hoy no te beneficiarán de inmediato. Si haces un buen trabajo en hoy, obtendrás un cheque de pago por eso en unas pocas semanas. Si ahorras dinero ahora, tendrás suficiente para jubilarte más adelante. Muchos aspectos de la sociedad moderna están diseñados para retrasar las recompensas hasta algún momento en el futuro.

Esto también se aplica a nuestros problemas. Mientras que una jirafa está “preocupada” por problemas inmediatos, como evitar a los leones y buscar refugio de una tormenta, muchos de los problemas que preocupan a los humanos son problemas del futuro.

Por ejemplo, mientras saltas alrededor de la sabana en tu Jeep, podrías pensar: “Este safari ha sido muy divertido. Sería genial trabajar como guardaparques y ver jirafas todos los días. Hablando de trabajo, ¿Es hora de un cambio de carrera? ¿Realmente estoy haciendo el trabajo que debía hacer? ¿Debería cambiar de trabajo? “

Desafortunadamente, vivir en un ambiente de retorno demorado tiende a generar estrés y ansiedad crónicos para los humanos. ¿Por qué? Debido a que su cerebro no fue diseñado para resolver los problemas de un ambiente de retorno demorado.

Ambiente de devolución retardada

La evolución del cerebro humano.

El cerebro humano se desarrolló en su forma actual mientras que los humanos aún vivían en un entorno de retorno inmediato.

Los primeros restos de humanos modernos, conocidos como Homo sapiens sapiens, tienen aproximadamente 200,000 años de antigüedad. Estos fueron los primeros humanos en tener un cerebro relativamente similar al tuyo. En particular, el neocórtex la parte más nueva del cerebro y la parte responsable de las funciones superiores, como el lenguaje era más o menos del mismo tamaño hace 200.000 años que lo es hoy.

Comparado con la edad del cerebro, la sociedad moderna es increíblemente nueva. Es solo recientemente, durante los últimos 500 años aproximadamente, que nuestra sociedad ha cambiado a un ambiente  de retorno principalmente demorado. El ritmo del cambio ha aumentado exponencialmente en comparación con los tiempos prehistóricos. En los últimos 100 años hemos visto el ascenso del automóvil, el avión, la televisión, la computadora personal, Internet y Beyonce. Casi todo lo que compone tu vida diaria ha sido creado en un lapso de tiempo muy pequeño.

Pueden pasar muchas cosas en 100 años. Desde la perspectiva de la evolución, sin embargo, 100 años no es nada. El cerebro humano moderno pasó cientos de miles de años evolucionando para un tipo de ambiente (retorno  inmediato) y en un abrir y cerrar de ojos cambió todo el ambiente (retorno demorado). Tu cerebro fue diseñado para valorar  las recompensas inmediatas.

Evolución del cerebro humano

La evolución de la ansiedad.

La falta de correspondencia entre nuestro viejo cerebro y nuestro nuevo entorno tiene un impacto significativo en la cantidad de estrés y ansiedad crónica que experimentamos hoy.

Hace miles de años, cuando los humanos vivían en un ambiente de retorno inmediato, el estrés y la ansiedad eran emociones útiles porque nos ayudaban a actuar frente a problemas inmediatos.

Por ejemplo:

  • Un león aparece en la llanura> te sientes estresado> te escapas> tu estrés se alivia.
  • Una tormenta retumba en la distancia> te preocupa encontrar refugio> encuentras refugio> tu ansiedad se alivia.
  • No has bebido agua hoy> te sientes estresado y deshidratado> encuentras agua> tu estrés se alivia.

Así es como evolucionó tu cerebro para usar la preocupación, la ansiedad y el estrés. La ansiedad era una emoción que ayudaba a proteger a los humanos en un ambiente de retorno inmediato. Fue construido para resolver problemas agudos a corto plazo. No existía el estrés crónico porque en realidad no existen problemas crónicos en un ambiente de retorno inmediato.

Los animales salvajes rara vez experimentan estrés crónico. Como dijo el profesor de la Universidad de Duke, Mark Leary; “Un ciervo puede sobresaltarse por un ruido fuerte y despegar por el bosque, pero tan pronto como la amenaza desaparece, el venado inmediatamente se calma y comienza a pastar. Y no parece estar atado de la misma manera que muchas personas “. Cuando vives en un ambiente de retorno inmediato, solo tienes que preocuparte por los factores estresantes. Una vez que la amenaza desaparece, la ansiedad disminuye.

Hoy enfrentamos diferentes problemas. ¿Tendré suficiente dinero para pagar las cuentas el próximo mes? ¿Recibiré la promoción en el trabajo o permaneceré atrapado en mi trabajo actual? ¿Repararé mi relación rota? Los problemas en un ambiente  de demora en el retorno rara vez se pueden resolver en este momento o sea en el momento presente.

Qué hacer al respecto.

Una de las mayores fuentes de ansiedad en un ambiente  de retorno  lento, la constante es la incertidumbre. No hay garantía de que trabajar duro en la escuela te consiga un trabajo. No hay promesa de que las inversiones aumentarán en el futuro. No hay seguridad de que ir a una cita te traiga un alma gemela. Vivir en un ambiente de retorno retrasado significa que estás rodeado de incertidumbre.

¿Entonces que puedes hacer? ¿Cómo puede prosperar en un ambiente de retorno demorado que crea tanto estrés y ansiedad?

Lo primero que puedes hacer es medir algo. No puedes saber con certeza cuánto dinero tendrás en la jubilación, pero puedes eliminar cierta incertidumbre de la situación midiendo cuánto ahorrar cada mes. No puedes estar seguro de que obtendrás un trabajo después de la graduación, pero puedes hacer un seguimiento a las empresas con las que de  tu universidad realiza pasantías. No puedes predecir cuándo encontraras  el amor, pero puedes prestar atención a cuántas veces te presentas a alguien nuevo.

Cuando mides algo, de inmediato te vuelves más seguro sobre la situación. La medición no resolverá mágicamente tus problemas, pero aclarará la situación, te sacará de la caja negra de la preocupación y la incertidumbre, y te ayudará a controlar lo que realmente está sucediendo.

Además, una de las distinciones más importantes entre un ambiente de retorno inmediato y un ambiente de retorno lento es una respuesta rápida.

Cambia tu preocupación.

Lo segundo que puede hacer es “cambiar tu preocupación” del problema a largo plazo a una rutina diaria que resolverá ese problema.

  • En lugar de preocuparte por vivir más tiempo, concéntrate en caminar todos los días.
  • En lugar de preocuparte por si tu hijo obtendrá una beca universitaria, concéntrate en cuánto tiempo pasa estudiando hoy.
  • En lugar de preocuparte por perder el peso suficiente para la boda, concéntrese en cocinar una cena saludable esta noche.

La información clave que hace que esta estrategia funcione es asegurarse de que tu rutina diaria te recompense de inmediato (recompensa inmediata) y resuelve sus problemas futuros (recompensa retrasada).

Aquí están los tres ejemplos de mi vida:

  • Escritura. Cuando publico un artículo, la calidad de mi vida es notablemente más alta. Además, sé que si escribo constantemente, entonces mi negocio crecerá, publicaré libros y ganaré suficiente dinero para mantener mi vida. Al centrar mi atención en escribir todos los días, aumente mi bienestar (retorno inmediato) mientras también trabajo para obtener ingresos futuros (retorno demorado).
  • Levantamiento. Experimenté un gran cambio en el bienestar cuando aprendí a enamorarme del ejercicio. El hecho de ir al gimnasio me trae alegría a mi vida (retorno inmediato) y también me lleva a una mejor salud a largo plazo (retorno demorado).
  • Leyendo. El año pasado, publiqué mi lista de lectura pública y comencé a leer 20 páginas por día. Ahora, tengo una sensación de logro cada vez que hago mi lectura diaria (retorno inmediato) y la práctica me ayuda a convertirme en una persona interesante (retorno demorado).

Nuestros cerebros no evolucionaron en un ambiente de retorno lento, pero ahí es donde nos encontramos hoy. Mi esperanza es que midiendo las cosas que son importantes para ti y cambiando tu preocupación por las prácticas diarias que rinden frutos a largo plazo, puedas reducir parte de la incertidumbre y el estrés crónico que es inherente a la sociedad moderna.

Respetando los derechos de autor este post adaptado de James Clear  

Y aquí más lecturas interesantes para reflexionar 🙂

La magia de comprometerse con un objetivo específico.

Como alejar la energía negativa de tu vida

Autoconfianza: Condolencias de mi propio yo.