¿Cómo surgen las ideas innovadoras?

El proyecto de la tostadora.

En 2010, Thomas Thwaites decidió que quería construir una tostadora desde cero. Entró en una tienda, compró la tostadora más barata que pudo encontrar, e inmediatamente se fue a su casa y la desarmó  pieza por pieza.

Thwaites había asumido que la tostadora sería una máquina relativamente simple. Para cuando terminó había más de 400 componentes distribuidos en su piso. La tostadora contenía más de 100 materiales diferentes, y tres de los principales eran de plástico, níquel y acero.

Decidió crear primero los componentes de acero. Después de descubrir que se requería mineral de hierro para fabricar acero, Thwaites llamó a una mina de hierro en su región y le preguntó si le permitirían usar algo para el proyecto.

Sorprendentemente, estuvieron de acuerdo.

La victoria fue de corta duración.

Cuando llegó el momento de crear el estuche de plástico para su tostadora, Thwaites se dio cuenta de que necesitaría petróleo crudo para fabricar el plástico. Esta vez, llamó a BP y le preguntó si lo llevarían en avión a una plataforma petrolera y le prestarían un poco de petróleo para el proyecto. Ellos inmediatamente se negaron. Parece que las compañías petroleras no son tan generosas como las minas de hierro.

Thwaites tuvo que conformarse con recolectar desechos de plástico y fundirlos en la forma de su caja de tostadora. Esto no es tan fácil como suena. La tostadora casera terminó pareciéndose más a un pastel derretido que a un utensilio de cocina.

Este patrón continuó durante todo el período de The Toaster Project. Era casi imposible avanzar sin la ayuda de algún proceso anterior. Para crear los componentes de níquel, por ejemplo, tuvo que recurrir a la fusión de monedas antiguas. Más tarde diría: “Me di cuenta de que si comenzas absolutamente desde cero podrías pasar tu vida fácilmente haciendo una tostadora”.

 

El proyecto de tostadora de Thomas Thwaites

Así que Thomas Thwaites se dispuso a construir una tostadora desde cero. El proyecto Toaster, como se lo conocía, terminó pareciéndose más a un pastel derretido. (Crédito de la foto: Daniel Alexander.)

 

No empieces desde cero

Empezar de cero suele ser una mala idea.

Con demasiada frecuencia, asumimos que las ideas innovadoras y los cambios significativos requieren una lista en blanco. Cuando los proyectos empresariales fallan, decimos cosas como, “Volvamos a la pizarra”. Cuando consideramos los hábitos que nos gustaría cambiar, pensamos: “Solo necesito un nuevo comienzo”. Sin embargo, el progreso creativo rara vez es resultado de tirar todas las ideas previas y volver a imaginar completamente el mundo.

Considera un ejemplo de la naturaleza:

Algunos expertos creen que las plumas de las aves evolucionaron a partir de escamas de reptiles. A través de las fuerzas de la evolución, las escamas se convirtieron gradualmente en pequeñas plumas, que al principio se usaron para calidez y aislamiento. Eventualmente, estas pequeñas pelusas se convirtieron en plumas más grandes capaces de volar.

No hubo un momento mágico cuando el reino animal dijo: “Comencemos desde cero y creemos un animal que pueda volar”.  😛 El desarrollo de las aves voladoras fue un proceso gradual de iteración y expansión de ideas que ya funcionaban.

El proceso del vuelo humano siguió un camino similar. Normalmente le damos crédito a Orville y Wilbur Wright como los inventores del vuelo moderno. Sin embargo, rara vez discutimos sobre los pioneros de la aviación que los precedieron como Otto Lilienthal, Samuel Langley y Octave Chanute. Los hermanos Wright aprendieron y se basaron en el trabajo de estas personas durante su búsqueda para crear la primera máquina voladora del mundo.

Las innovaciones más creativas a menudo son nuevas combinaciones de viejas ideas. Los pensadores innovadores no crean, se conectan. Además, la manera más efectiva de progresar es, por lo general, realizando mejoras del 1 por ciento en lo que ya funciona, en lugar de descomponer todo el sistema y empezar de nuevo.
El Proyecto Toaster es un ejemplo de cómo a menudo no advertimos la complejidad de nuestro mundo moderno. Cuando se compra una tostadora, no se piensa en todo lo que tiene que suceder antes de que aparezca en la tienda, por ejemplo no eres consciente de   el petróleo que tuvieron que  extraer de la tierra.

En general, estamos ciegos ante la notable interconexión de las cosas. Esto es importante de entender porque en un mundo complejo es difícil ver qué fuerzas están funcionando para ti y qué fuerzas están trabajando en tu contra. De forma similar a la compra de una tostadora.

Cuando se trata de un problema complejo, generalmente es mejor basarse en lo que ya funciona. Cualquier idea que esté funcionando actualmente ha pasado muchas pruebas. Las viejas ideas son un arma secreta porque ya han logrado sobrevivir en un mundo complejo.

 

Respetando los derechos de autor este post adaptado de  jamesclear.com

 

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