Cómo construir nuevos hábitos.

En 2007, los investigadores de la Universidad de Oxford comenzaron a investigar el cerebro de los bebés recién nacidos. Lo que encontraron fue sorprendente.

Después de comparar los cerebros recién nacidos con el ser humano de un adulto normal, los investigadores se dieron cuenta de que el adulto promedio tenía 41 por ciento menos neuronas que el recién nacido promedio.

A primera vista, este descubrimiento no tenía sentido. Si los bebés tienen más neuronas, ¿Por qué los adultos son más inteligentes y más hábiles?

Hablemos de lo que está sucediendo aquí, ¿Por qué esto es importante y qué tiene que ver con la construcción de mejores hábitos y el dominio de su desempeño mental y físico?.

El poder de la poda sináptica.

Hay un fenómeno que ocurre a medida que envejecemos, llamado poda sináptica. Las sinapsis son conexiones entre las neuronas de tu cerebro. La idea básica es que tu cerebro elimine las conexiones entre las neuronas que no se utilizan y crea conexiones que se utilizan con más frecuencia.

Por ejemplo, si practicas tocar el piano durante 10 años, entonces tu cerebro fortalecerá las conexiones entre esas neuronas musicales. Cuanto más juegas, más fuertes se vuelven las conexiones y no solo eso, las conexiones se vuelven más rápidas y más eficientes cada vez que practicas. A medida que tu cerebro construye conexiones más fuertes y más rápidas entre las neuronas, puedes expresar tus habilidades con más facilidad y experiencia. Es un cambio biológico que conduce al desarrollo de habilidades.

Mientras tanto, alguien que nunca tocó el piano no tendrá  fortalecidas  esas conexiones en su cerebro. Como resultado, el cerebro elimina esas conexiones no utilizadas y asigna energía para construir conexiones para otras habilidades en la vida.

Esto explica la diferencia entre cerebros recién nacidos y cerebros adultos. Los bebés nacen con cerebros que son como un lienzo en blanco. Todo es una posibilidad, pero no tienen conexiones fuertes en ninguna parte. Los adultos, sin embargo, han eliminado gran parte de sus neuronas, pero tienen conexiones muy fuertes que respaldan ciertas habilidades.

Ahora viene la parte divertida. Vamos a hablar sobre cómo la poda sináptica juega un papel importante en la construcción de nuevos hábitos.

Agrupamiento de hábitos.

La poda sináptica ocurre con cada hábito que construyes. Como he dicho, tu cerebro construye una fuerte red de neuronas para respaldar tus comportamientos actuales. Cuanto más haces algo, más fuerte y eficiente se vuelve la conexión.

Probablemente tengas hábitos y conexiones muy fuertes que das por sentados cada día. Por ejemplo, tu cerebro probablemente sea muy eficiente cuando vas a  tomar una ducha cada mañana o preparas tu taza de café o abres las persianas cuando sale el sol … o miles de otros hábitos diarios. Así que  puedes aprovechar estas fuertes conexiones para construir nuevos hábitos.

¿Cómo?

La manera más rápida de construir un nuevo hábito en tu vida es agregar otro a un hábito actual.

Este es un concepto llamado “agrupamiento de hábitos” porque agrega tu nuevo hábito sobre un hábito actual. Debido a que el hábito actual ya está fuertemente conectado a tu cerebro, puedes agregar un nuevo hábito en esta red rápida y eficiente de neuronas con mayor prontitud, contrario a que si trataras de construir una nueva ruta desde cero. (Nota: no soy la primera persona en descubrirlo.)

Ejemplos de agrupar nuevos hábitos.

Para usar el agrupamiento de hábitos, solo completa esta oración …

Después / Antes [HÁBITO ACTUAL], lo haré [NUEVO HÁBITO].

Aquí hay algunos ejemplos de agregar nuevos hábitos …

  • Hábito de meditación: Después de preparar mi café de la mañana, meditaré durante un minuto.
  • Hábito de levantar pesas: Antes de tomar mi ducha matinal, haré 10 flexiones de brazos.
  • Hábito de uso del hilo dental: Después de lavarme los dientes, voy a usar hilo dental.
  • Hábito de gratitud: Antes de comer mi primer bocado de comida, diré una cosa por la que estoy agradecido ese día.
  • Hábito de redes: Después de que regrese de mi hora de almuerzo, le enviaré un correo electrónico a alguien que quiero conocer.

Una vez más, la razón por la que el agrupar hábitos funciona tan bien es porque tus hábitos actuales ya están integrados en tu cerebro. Tienes patrones y comportamientos que se han fortalecido a lo largo de los años. Al vincular tus nuevos hábitos con un ciclo que ya está incorporado en tu cerebro, aumenta la probabilidad de que se apegue al nuevo comportamiento.

El siguiente paso.

Para comenzar, simplemente escribe una lista de los hábitos actuales que haces cada día. (No te olvides de todas las aburridas rutinas diarias). Luego, escribe una segunda lista de los hábitos que deseas comenzar. Finalmente, elije un hábito antiguo  apropiado para agregarle el nuevo.

Como nota final, debes asegurarte de agrupación  hábitos de una proporción adecuada. Tu nuevo comportamiento debe ser pequeño al principio  e ir  escalando y mejorar con el paso de los días.

¡Feliz agrupamiento de hábitos!

Respetando los derechos de autor este post adaptado de  jamesclear.com

Y aquí más lecturas interesantes para tu inspirar tus hábitos. ?

Dejar de pensar y comenzar a hacer: el poder de practicar más

La magia de comprometerse con un objetivo específico.

7 ideas de productividad para una mejor vida laboral.